コレステロールは悪くない!

コレステロールが健康に害を与えるかのような誤った常識が日本ではあります。コレステロールも高過ぎれば悪いかもしれませんが、平均的日本人の食生活なら、ほとんどの人は下げるほどのレベルではありません。

コレステロールは病原体ではなく、直接病気を引き起こすこともありません。むしろ、体にとって必要不可欠な物質なのです。脂質の一部であるコレステロールは、細胞をつくる元になります。細胞を包む細胞膜の成分となります。

コレステロールが足りないと、新しい細胞をつくれなくなり、がんができやすいといわれています。感染症や認知症のリスクも高まるそうです。コレステロールが高くても、心筋梗塞などのリスクは上がらないという論文もたくさんあります。

コレステロール低下薬を投与すれば、善玉コレステロールと言われるLDLだけではなく、全部のコレステロールを低下させてしまいます。これは健康へのリスクを高めます。筋肉の痙攣や血流障害などのリウマチの病状などの副作用が懸念されるからです。

コレステロールは、肝臓でリポタンパクというタンパク質に包まれ、血液に乗って体の器官に運ばれます。このリポタンパクにコレステロールが包まれた状態を「善玉コレステロール」「悪玉コレステロール」と呼んでるのです。両者のコレステロールに違いはありません。結びついたリポタンパクの違いで呼び分けているだけなのです。

女性ホルモンや男性ホルモン、ストレスを受けた時に副腎皮質から分泌される抗ストレスホルモンなども、コレステロールがなければつくることができないのです。

コレステロール降下剤を飲むのは無意味なだけでなく健康へのリスクを高めます。ひとつの例としては、胆石を生じさせるなどの副作用があるそうです。

コレステロール値が高いと脳梗塞のリスクが高まるという説は誤解だそうです。むしろ、脳内出血の原因は「低コレステロール」にあるとの指摘が有力になっています。コレステロールが少ないと血管がもろくなり、出血リスクが高まるともいわれています。

コレステロールは紫外線を浴びるとビタミンDの前駆体(化学反応などによってある物質が生成される前の段階にある物質)になります。ビタミンDは、体がカルシウムを吸収する際に必須といわれ、カルシウムを摂取しても、ビタミンDが不足するとカルシウムの吸収が不十分となり、骨が弱くなります。つまりコレステロールが少ないと、骨も弱くなるということになります。

総コレステロール値あるいはLDL-コレステロール値が高いと、日本人では総死亡率が低下します。つまり、総コレステロール値は高い方が(少なくとも日本人の場合)長生きできる可能性が高いということです。

高リノール酸植物油の摂取を増やし動物性脂肪とコレステロールの摂取を減らす”という従来の栄養指導は、むしろ心疾患、癌などを増やす危険性が極めて高いそうです。

コレステロールと関連して問題にされる中性脂肪ですが、中性脂肪値が150mg/dL 以上でも脂質異常症とはいえないという見解があります。一般集団では、中性脂肪値の高い群のほうが総死亡率は低いという調査結果もあります。

脳卒中はコレステロールや動物性脂肪摂取の多い群、血清脂質レベルの高い群ほど発症しにくく、脂質レベルの高い群のほうが予後は良好だそうです。飽和脂肪酸やコレステロールの摂取量が多いグループのほうが、脳卒中(虚血性)死亡率は低いという調査結果もあります。

悪者扱いされてる動物性脂肪(飽和脂肪酸)やコレステロールですが、それらは長期的にはTC 値(血液中のコレステロールの総量。LDLコレステロールやHDLコレステロールほかを合計した値。TC(total cholesterol))を上げず、炎症性メディエーター(局所に侵害刺激が加わると産生・放出される炎症を引き起こす物質のこと)の産生過剰への影響は少なく、上述の有害作用を示さないそうです。

動物に有害作用を示すと言われることがある植物油脂の代わりに動物性脂肪を肥満にならない程度に摂取すること、またそれを可能とする食環境作りを勧める専門家もいます。



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2015-08-19医学・医療

Posted by desk@toiee.jp